L'esprit de Shaolin : Shen Yun présente les Arts martiaux bouddhistes

Les petits moines enjoués et malicieux des histoires chinoises apparaissent dans nombre de danses de Shen Yun, tordant le cou aux stéréotypes


Nous voici dans le monde des légendes de Kung Fu. Des moines guerriers héroïques effectuant des sauts périlleux qui défient la gravité, traversant une rivière sur une simple tige de roseau, et s’envolant par-delà les forêts du Mont Song pour combattre des bandits.


Le temple Shaolin est un lieu légendaire de l’histoire chinoise, dont l’influence s'est étendue jusqu'à Hollywood et au monde des sports olympiques. Il est le foyer du bouddhisme Zen et le berceau des arts martiaux chinois.


Un vieil adage chinois dit que le meilleur Kung Fu provient du temple Shaolin . Les moines Shaolin ont été les gardiens d’une tradition d’arts martiaux emblématique et innovante depuis plus d’un millier d’années.


Le pacifisme bouddhiste peut sembler être, à première vue, en contradiction avec la maîtrise des arts martiaux. Cependant, d’après la croyance traditionnelle chinoise, les arts martiaux vraiment supérieurs (et, par extension, les stratégies militaires) accordent plus d’importance à la discipline et en fin de compte à la paix intérieure qu’au combat lui-même.


Dans les faits, beaucoup de mouvements provenant des art martiaux sont utilisés comme des formes d’expression dans la danse classique chinoise.


Shen Yun Performing Arts, une compagnie basée à New York, rend hommage au lien existant entre la danse classique chinoise et les arts martiaux, en mettant en scène les moines bouddhistes du temple Shaolin.


Shen Yun qui présente l’authentique danse classique chinoise accompagnée par une puissante musique orchestrale, redonne vie aux arts et aux récits de Shaolin sur un mode joyeux et plein d’humour.


À la rencontre des moines

A-t-on jamais entendu parler de moines bouddhistes mangeant de la viande ?


En 621, l’empereur Taizong de la Dynasty Tang se retrouva encerclé par de puissantes forces rebelles, mais s’en sortit haut la main grâce à l’aide de 13 moines Shaolin.


Shen Yun a raconté cette histoire dans son édition 2013 dans un tableau intitulé Quand les moines Shaolin protégèrent l’empereur. Après la victoire des moines sur les agresseurs, l’empereur, plein de reconnaissance, accorda au temple son surnom de " Premier sous le ciel ", ainsi que la permission spéciale d’entretenir des armes et des forces armées.


Il permit aussi aux moines de manger de la viande. Peu d'entre nous savent que manger de la viande n’était pas interdit dans le bouddhisme originel. D’après les enseignements du bouddhisme Theravada, le Bouddha autorisait les moines à manger du porc, du poulet ou du poisson, pour autant que le moine sache que l’animal n’avait pas été tué en son nom.


L'histoire a captivé l’imagination des adultes comme des enfants. C’est comme entrer dans un nouveau monde, a partagé la spectatrice Satish Adige, cadre chez le câblo-opérateur américain Time Warner, qui venait d'assister à une représentation de Shen Yun au Lincoln Center. Elle a notamment mentionné l'humour dans l'interprétation de certaines scènes.


Dans un autre tableau intitulé Le moine puissant, un moine atypique du temple Shaolin obtient des pouvoirs divins à travers sa foi pieuse. Sa force lui permet de pourfendre une bande de bandits qui voulaient s’attaquer au temple.


Et puis il y a Lu Zhishen, l’un des principaux personnages du roman classique chinois Au bord de l'eau. Shen Yun raconte dans une de ses précédentes éditions, l’histoire de ce bon-mauvais moine, un géant impétueux ayant le sens de la justice mais aussi le don de s'attirer des ennuis.


Shen Yun a également mis en scène le moine excentrique Ji Gong utilisant ses capacités supranormales pour porter secours à une ville.


Le combat, le maniement du bâton et une chorégraphie prodigieuse sont ce qui définit habituellement le Kung Fu, mais Shen Yun dépeint les arts de Shaolin en mettant l'accent sur le contexte unique des personnages dans les histoires.


Danse et arts martiaux

A l’apparition des arts martiaux chinois, durant les anciens temps, leurs mouvements et volte-faces étaient destinés aux batailles. Mais un contour esthétique plus adapté aux arts de la scène, s’est développé parallèlement à ces techniques de combat. Avec le temps les arts martiaux et les formes de divertissement chinois classiques, y compris l'opéra chinois et la danse, ont grandi en systèmes apparentés mais indépendants sous la forme que nous connaissons aujourd'hui.


Alors que les mouvements des arts martiaux chinois sont rapides, concis et percutants, leurs équivalents dans la danse ont la lenteur qu’il faut pour permettre au public d’en apprécier les subtilités. Ils sont allongés pour l’élégance, et les danseurs semblent voler et atterrir sans bruit. Ils accomplissent des mouvements très, très difficiles en donnant l’impression qu’ils sont extrêmement simples, a commenté Gary Kukac, un conférencier de L’Université d’Hawai Pacifique et étudiant en Arts martiaux depuis 14 ans. C’est quelque chose dont on doit faire l’expérience ne serait-ce qu’une fois dans sa vie.


J’ai été très impressionné. C’était très impressionnant , a indiqué Ford Edwards, un instructeur qui enseigne le Shaolin, le Kung Fu, Chi Kung et Tai Chi Chuan, après avoir assisté à une représentation à Escondido en Californie.


Dans la ville de Thousand Oaks, en Californie, l’acteur Craig T.Nelson, lauréat d’un Emmy Awards et son épouse Doria Cook-Nelson, maître de Tai Chi Chuan, ont été profondément touchés par la performance de Shen Yun. Ils ont dû travailler très dur, cela saute aux yeux. Les figures sont fluides, belles et élégantes, accomplies comme sans efforts, émouvantes dans le moindre geste, et jusqu’au bout des doigts , a déclaré M.Nelson. Les mouvements semblent si simples, mais les danseurs doivent y consacrer leur vie a ajouté Mme Cook-Nelson.


La danse classique chinoise est un système de danse indépendant comprenant des centaines de mouvements et de postures. Son unicité réside dans l’accent mis sur le yun, qu’on pourrait définir comme le caractère spirituel inné qui permet aux danseurs d'interpréter toute une palette d’émotions et une richesse de personnages


La danse classique chinoise peut quasiment tout dépeindre, le bonheur, la beauté, la compassion, ou la sérénité- cette sérénité même que recherchaient les moines Shaolin à travers leurs arts martiaux. Et que ce soit à travers la fiction, l’aventure ou l’humour, Shen Yun empreinte des voies tout à fait uniques et pour le moins inattendues.


Remerciements

Le Sénateur américain Charles Schumer a récemment envoyé une lettre à Shen Yun Performing Arts, dans laquelle il a exprimé son estime pour le travail de la compagnie Au nom de tous les Newyorkais, je vous remercie pour votre dévouement continu pour préserver et présenter l’ancienne culture chinoise d’une façon si accessible et inspirante .


Shen Yun a également reçu plus de 90 messages de félicitations, sous formes de citations ou de proclamations, parmi lesquels les commentaires de la Sénatrice Kirsten Gillibrand, ceux de 14 membres de la House of Representatives, de 56 Sénateurs Newyorkais ou membres de l’assemblée, de 11 membres du Conseil de New Yorks et de 11 élus newyorkais.


La compagnie Shen Yun Performing Arts se produira au Palais des congrès de Paris du 15 au 17 avril prochain, au Colisée-Théâtre de Roubaix, les 1er et 2 mars et au Grand Théâtre de Provence à Aix-en-Provence, les 9 et 10 mars.


Version originale :
Spirit of Shaolin : Shen Yun presents Buddhist Martial Arts

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